老化非阿兹海默症主因?哈佛最新研究:可能是脑部感染的后遗症

时间:2020-07-31 浏览量:275
老化非阿兹海默症主因?哈佛最新研究:可能是脑部感染的后遗症

纽约时报 报导,哈佛最近一项争议性调查体出一项假设,脑部在抵抗感染过程中,可能会产生造成阿兹海默症的 β类澱粉蛋白。

阿兹海默症患者的脑部充满斑块

这个研究还在非常早期的阶段,但是这个想法引起了其他阿兹海默专家的兴趣。假设中,任何脑部感染都会留下残骸,造成许多斑块,就算轻微到根本没有症状的感染也一样。虽然听起来很惊人,但却不无道理, 哈佛团队 在 Science Translational Medicine 期刊公布的资料看来也能支持这个假设。

哈佛团队的研究报告提到了一个很科幻的现象。当病毒、真菌、或其他微生物穿过保护脑部的血脑屏障,到达脑部后,大脑的防卫系统会产生一种蛋白质牢笼,把入侵者关起来,被隔绝的病原体最后就会死亡。但是蛋白质牢笼就这样留了下来,造成像阿兹海默症的脑部那样的脑部斑块。而老年的血脑屏障防卫力会降低,更容易受到感染。

目前实验团队已经在培养皿中的神经细胞、酵母、蛔虫、果蝇、老鼠上获得支持这个假设的结果。要注意的是,这项研究还在非常早期的阶段,还需要更多测试才能证实在人脑也会发生类似的反应,而且会导致阿兹海默症。不过相关计画即将展开,包含这次的研究在内,将有多项专案联合针对人类大脑做进一步的检验。

类澱粉蛋白和免疫蛋白类似

这项研究始于哈佛医学院及麻省总医院的 Robert D. Moir 博士对神秘的类澱粉蛋白的新想法。

类澱粉蛋白原本被认为是大脑老化产生的废弃物,但 Moir 发现它看起来和人体免疫系统的蛋白很像。这种免疫蛋白在人体其他部位会抓住微生物,然后白血球再来清理善后,所以 Moir 想,这种类澱粉蛋白可能也是免疫系统的一部份。

接着他和 Rudolph E. Tanzi 一起合作,在美国国立卫生研究院和阿兹海默治疗基金会的资助下,开始试验类澱粉蛋白会不会在活体中捕捉微生物,以及没有类澱粉蛋白的老鼠会不会因此快速受到感染威胁。而根据实验结果,这两个问题的答案都是肯定的。

在一项研究中,他们将沙门氏菌注入没有斑块的老鼠脑中。然后一夜之间脑数的脑部就充满了斑块,而且每个斑块中央都有一只细菌。相反的,不会製造类澱粉蛋白的老鼠很快就被细菌佔领,而且没有生成斑块。

距离具体预防方法还相当漫长

阿兹海默治疗基金会则正开始计划招集一项大型联合专案,用基因定序技术来找出阿兹海默症患者和非患者的脑部微生物。

不过第一步还是要先确认在我们老化过程中会有微生物溜进脑中,并且触发类澱粉蛋白产生,才能接着研究预防的方法。

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